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Letrero de Hollywood: la historia que no conocías de un emblema del cine que cumple 100 años

Estas enormes letras han aparecido en numerosas películas y programas de televisión. Su imagen se ha convertido en un símbolo universalmente reconocido de la industria del entretenimiento.

El letrero de Hollywood es un ícono a nivel mundial y representa la esencia de la industria del entretenimiento en Los Ángeles, California. Sus enormes letras blancas son ya parte de la historia de una ciudad agitada que se erige como emblema del cine estadounidense. Este letrero cumple en 2023 100 años de existencia, por lo que es un momento perfecto para dar un repaso por su historia, legado y demás curiosidades.

El letrero de Hollywood se encuentra en las colinas de Hollywood, en el monte Lee, parte del Parque Griffith. La ubicación ofrece impresionantes vistas panorámicas de Los Ángeles y es un lugar popular para turistas y residentes locales.

Estas enormes letras han aparecido en numerosas películas y programas de televisión. Su imagen se ha convertido en un símbolo universalmente reconocido de la industria del entretenimiento. Por ello es que es más que un simple rótulo; significa un emblema cultural que representa la magia y la grandeza de la industria cinematográfica en Los Ángeles y en todo el mundo.

letrero de Hollywood

Getty Images

Su historia es curiosa, agitada y hasta oscura. En 1932, fue escenario de un suicidio; en la década de 1960, cayó en el abandono: “una flagrante insignia de deshonor: oxidado, ruinoso, a punto de desmoronarse literalmente por su propio peso”, según afirma la organización sin ánimo de lucro Hollywood Sign Trust.

No estaba pensado para que fuera un emblema del cine

Fue erigido por primera vez en 1923. Específicamente, la primera vez que los angelinos pudieron verlo fue un 8 de diciembre de 1923 cuando 40.000 bombillas lo iluminarlo por segmentos. En realidad no estaba destinado a ser una atracción turística, sino que se creó como un letrero publicitario temporal para promocionar un desarrollo inmobiliario llamado “Hollywoodland”.

La palabra “land” fue posteriormente eliminada, y el letrero se quedó simplemente con “Hollywood”.

En su formato original, el letrero estaba hecho de madera y tenía aproximadamente 14 metros de altura y 106 metros de longitud. En 1978, el gobierno de la ciudad decidió reconstruirlo con letras de acero para hacerlo una estructura más sólida y permanente.

Getty Images

A lo largo de los años, el letrero ha sido objeto de mantenimiento y renovaciones financiadas por diversas personalidades y organizaciones. Por ejemplo, en 2010, Hugh Hefner, fundador de Playboy, contribuyó con una gran suma de dinero para preservar el letrero y proteger el área circundante de la urbanización.

Durante algunos eventos importantes o festividades, como el Día de la Independencia de los Estados Unidos, el letrero se ilumina con luces y patrones especiales. Con el tiempo, el área ha sido acondicionada para permitir el acceso controlado por senderos y miradores específicos.

Es letrero es tan famoso como otros sitios turísticos de los Estados Unidos: la Estatua de la Libertad, la Casa Blanca, el Capitolio, o el Monte Rushmore. Ha aparecido en diversas producciones televisivas y cinematográficas que van desde películas de superhéroes hasta las historias surrealistas e inquietantes de David Lynch.

¿Quién o quiénes crearon el letrero?

Hay una disputa histórica en cuanto a esta pregunta. Algunas fuentes afirman que el diseño original del cartel fue obra del joven publicista John D. Roche. El obituario que The New York Times le dedicó el 22 de noviembre de 1978 lo describe como el “creador del monumento”, aunque hay quien duda de esa versión.

Otras fuentes dicen que el creador del letrero de Hollywood fue Thomas Fisk Goff, un ingeniero y artista, en 1923. Goff diseñó las letras en un estilo art déco, y el letrero inicialmente estaba compuesto por letras de madera, como ya dijimos.

letrero de Hollywood

Getty Images

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POR RODRIGO AYALA

Editor especializado en cultura pop, cine, historia, literatura y música. Amo el terror, la música rock, los conciertos y el running. Escribí los libros “Siempre al anochecer y otros cuentos de lo extraño” y “Potwór” para exorcizar mis demonios. Mi frase favorita: “It can't rain all the time”.

rodrigo.ayala@editorialtelevisa.com.mx
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